Interesante

¿Por qué es blanco como la nieve?

¿Por qué es blanco como la nieve?

¿Por qué es blanco como la nieve si el agua es clara? La mayoría de nosotros reconoce que el agua, en forma pura, es incolora. Con impurezas, como en un río fangoso, el agua adquiere múltiples matices. La nieve también puede tomar otros tonos dependiendo de ciertas condiciones. Por ejemplo, el color de la nieve, cuando se compacta, puede adquirir un tono azul. Esto es común en el hielo azul de los glaciares.

Anatomía de un copo de nieve

Regresemos por un momento y discutamos las propiedades de la nieve y el hielo. La nieve es pequeños cristales de hielo acumulados y pegados. Si miraras un solo cristal de hielo por sí solo, verías que está claro. Pero la nieve es diferente. Cuando se forma nieve, cientos de pequeños cristales de hielo se acumulan para formar los copos de nieve con los que estamos familiarizados. Una capa de nieve en el suelo también es principalmente espacio aéreo. Un montón de aire se llena en los espacios entre los copos de nieve.

Propiedades de la luz y la nieve.

La razón por la que vemos nieve en primer lugar se debe a la luz. A medida que la nieve cae a través de la atmósfera y aterriza en el suelo, la luz se refleja en la superficie de sus cristales de hielo. La luz visible del sol está formada por una serie de longitudes de onda de luz en el espectro electromagnético que nuestros ojos interpretan como colores diferentes. Cuando la luz golpea un objeto, se absorben diferentes longitudes de onda de luz y algunas se reflejan de nuevo en nuestros ojos. Cuando se trata de nieve, que tiene múltiples facetas o "caras", parte de la luz que llega a la nieve se dispersa de nuevo por igual en todos sus colores espectrales. Dado que la luz blanca está compuesta por todos los colores en el espectro visible, nuestros ojos ven los copos de nieve como blancos.

Para complicar las cosas, la luz que pasa a través del hielo no continuará a través del cristal de hielo sin cambiar primero las direcciones o reflejarse en un ángulo interior dentro del cristal de hielo.

Nadie realmente ve un copo de nieve a la vez. La mayoría de las veces, vemos enormes colecciones de millones de copos de nieve en el suelo. A medida que la luz golpea la nieve en el suelo, hay tantos lugares para que la luz se refleje, que ninguna longitud de onda de luz se absorbe o se refleja con ninguna consistencia. La mayor parte de la luz blanca del sol que golpea la nieve se reflejará y seguirá siendo luz blanca. Por lo tanto, la nieve en el suelo parece blanca.

Otro punto importante para recordar es que la nieve es de hecho pequeños cristales de hielo. El hielo en sí no es transparente como el vidrio de una ventana, sino translúcido. La luz no atraviesa el hielo fácilmente. En cambio, rebota de un lado a otro dentro de los cristales de hielo. A medida que la luz dentro de un cristal de hielo rebota en las superficies interiores, se refleja algo de luz y se absorbe otra luz. Con los millones de cristales de hielo en una capa de nieve, todo este rebote, reflejo y absorción conduce a un terreno neutral. Eso significa que no hay preferencia para que un lado del espectro visible (rojo) o el otro lado (violeta) sean absorbidos o reflejados. La suma total de todos los rebotes lleva al blanco.

El color de los glaciares

Los glaciares (montañas de hielo que se forman cuando la nieve se acumula y se compacta) a menudo se ven de color azul en lugar de blanco. Recuerde, una acumulación de nieve tiene mucho aire que separa los copos de nieve. Los glaciares son diferentes. El hielo glacial no es lo mismo que la nieve. Los copos de nieve se acumulan y se amontonan para formar una capa sólida y móvil de hielo. Gran parte del aire que separaba los copos de nieve ahora se exprime de la capa de hielo.

A medida que la luz entra en una capa profunda de hielo, la luz se dobla causando que se absorba más y más del extremo rojo del espectro. A medida que se absorben más longitudes de onda rojas, hay más longitudes de onda azules disponibles para reflejar de nuevo a sus ojos. El color del hielo glaciar aparecerá entonces en azul.

Colores variados de nieve

Con nieve o hielo azul y blanco, muchas personas se preguntan si la nieve puede tomar otros colores. En algunos casos, las impurezas en la nieve son las que hacen que aparezca un color diferente. Por ejemplo, las algas pueden crecer en la nieve haciendo que parezca más roja, naranja o verde. La suciedad y los escombros cerca de una carretera pueden hacer que la nieve parezca gris o negra.

Planes de lecciones de nieve

Un maravilloso plan de lecciones sobre nieve y luz se encuentra en la biblioteca de Physics Central. Con una preparación mínima, cualquiera puede completar este experimento en la nieve. El experimento fue modelado después de uno completado por Benjamin Franklin.