Vida

Carolus Linnaeus

Carolus Linnaeus

Temprana edad y educación

Nacido el 23 de mayo de 1707; fallecido el 10 de enero de 1778.

Carl Nilsson Linnaeus (seudónimo latino: Carolus Linnaeus) nació el 23 de mayo de 1707 en Smaland, Suecia. Fue el primogénito de Christina Brodersonia y Nils Ingemarsson Linnaeus. Su padre era ministro luterano y su madre era hija del rector de Stenbrohult. En su tiempo libre, Nils Linnaeus pasaba un tiempo cultivando un huerto y enseñando a Carl sobre las plantas.

Temprana edad y educación

El padre de Carl le enseñó latín y geografía a una edad muy temprana en un esfuerzo por prepararlo para hacerse cargo del sacerdocio cuando Nils se retiró. Carl pasó dos años recibiendo tutoría, pero no le gustó el hombre elegido para enseñarle y luego se fue a la Escuela de Gramática Inferior en Vaxjo. Terminó allí a la edad de 15 años y continuó hasta el Gimnasio Vaxjo. En lugar de estudiar, Carl pasó su tiempo mirando plantas y Nils se decepcionó al saber que no lo lograría como sacerdote académico. En cambio, se fue a estudiar medicina a la Universidad de Lund, donde se matriculó con su nombre en latín, Carolus Linnaeus. En 1728, Carl se transfirió a la Universidad de Uppsala, donde pudo estudiar botánica junto con medicina.

Linnaeus escribió su tesis sobre la sexualidad de las plantas, lo que le valió un puesto como profesor en la universidad. Pasó la mayor parte de su joven vida viajando y descubriendo nuevas especies de plantas y minerales útiles. Su primera expedición en 1732 fue financiada por una subvención otorgada por la Universidad de Uppsala que le permitió investigar plantas en Laponia. Su viaje de seis meses resultó en más de 100 nuevas especies de plantas.

Su viaje continuó en 1734 cuando Carl hizo un viaje a Dalarna y luego nuevamente en 1735 fue a los Países Bajos para obtener un doctorado. Obtuvo el doctorado en solo dos semanas y regresó a Uppsala.

Logros profesionales en taxonomía

Carolus Linnaeus es mejor conocido por su innovador sistema de clasificación llamado taxonomía. Él publicó Systema Naturae en 1735, en el que describió su forma de clasificar las plantas. El sistema de clasificación se basó principalmente en su experiencia en sexualidad vegetal, pero recibió críticas mixtas de los botánicos tradicionales de la época.

El deseo de Linneo de tener un sistema de nombres universal para los seres vivos lo llevó al uso de la nomenclatura binomial para organizar la colección botánica en la Universidad de Uppsala. Cambió el nombre de muchas plantas y animales en el sistema latino de dos palabras para hacer que los nombres científicos sean más cortos y precisos. Su Systema Naturae pasó por muchas revisiones con el tiempo y llegó a incluir todos los seres vivos.

Al comienzo de la carrera de Linneo, pensó que las especies eran permanentes e inmutables, como le había enseñado su padre religioso. Sin embargo, cuanto más estudiaba y clasificaba las plantas, comenzó a ver los cambios de las especies a través de la hibridación. Finalmente, admitió que sí ocurrió la especiación y que era posible una especie de evolución dirigida. Sin embargo, él creía que cualquier cambio que se hiciera era parte de un plan divino y no por casualidad.

Vida personal

En 1738, Carl se comprometió con Sara Elisabeth Moraea. No tenía suficiente dinero para casarse con ella de inmediato, por lo que se mudó a Estocolmo para hacerse médico. Un año después, cuando las finanzas estaban en orden, se casaron y pronto Carl se convirtió en profesor de medicina en la Universidad de Uppsala. Más tarde cambiaría para enseñar botánica e historia natural. Carl y Sara Elisabeth terminaron teniendo un total de dos hijos y 5 hijas, una de las cuales murió en la infancia.

El amor de Linneo por la botánica lo llevó a comprar varias granjas en el área donde iría para escapar de la vida de la ciudad cada vez que pudiera. Sus últimos años estuvieron llenos de enfermedades, y después de dos accidentes cerebrovasculares, Carl Linnaeus murió el 10 de enero de 1778.