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Coatepec: montaña sagrada de los aztecas

Coatepec: montaña sagrada de los aztecas

Coatepec, también conocido como Cerro Coatepec o Serpent Mountain y pronunciado aproximadamente "coe-WAH-teh-peck", fue uno de los lugares más sagrados de la mitología y religión aztecas. El nombre se deriva de las palabras náhuatl (idioma azteca) Coatlserpiente tepetl, montaña Coatepec fue el sitio del principal mito de origen de los aztecas, el del nacimiento violento de la deidad patrona azteca / mexicana Huitzilopochtli.

Conclusiones clave: Coatepec

  • Coatepec (Cerro Coatepec, o Serpent Mountain) era una montaña sagrada para la mitología y religión aztecas.
  • El mito central de Coatepec implica el asesinato de la madre del dios Huitzilopochtli por sus 400 hermanos: fue desmembrada y arrojada de la montaña.
  • Se cree que el Templo Mayor (Gran Templo) en la capital azteca de Tenochtitlán fue una réplica ceremonial de Cerro Coatepec.

Según la versión de la historia contada en el Códice Florentino, Coatlicue, la madre de Huitzilopochtli ("La falda de la serpiente") concibió al dios milagrosamente cuando estaba haciendo penitencia barriendo un templo. Su hija Coyolxauhqui (diosa de la luna) y sus otros 400 hermanos desaprobaron el embarazo y juntos conspiraron para matar a Coatlicue en Coatepec. El número "400" significa "legión" en el sentido de "demasiados para contar" en el idioma azteca y los 400 hermanos de Coyolxauhqui a veces se denominan "ejército de estrellas". Huitzilopochtli (dios del sol) saltó del útero de su madre completamente armado para la batalla, con la cara pintada y la pierna izquierda adornada con plumas. Derrotó a los hermanos y decapitó a Coyolxauhqui: su cuerpo cayó en pedazos al pie de la montaña.

Migrando desde Aztlán

Según el mito, fue Huitzilopochtli quien envió un presagio a los mexicas / aztecas originales, exigiendo que abandonaran su tierra natal en Aztlán y se establecieran en la cuenca de México. Durante ese viaje se detuvieron en Cerro Coatepec. Según diferentes códices y el historiador español de la era colonial Bernardino de Sahagún, los aztecas se quedaron en Coatepec durante casi 30 años, construyendo un templo en la cima de la colina en honor a Huitzilopochtli.

En su Primeros Memoriales, Sahagun escribió que un grupo de mexicanos migratorios quería separarse del resto de las tribus y establecerse en Coatepec. Eso enfureció a Huitzilopochtli, que descendió de su templo y obligó a los mexicas a reanudar su viaje.

Una réplica de Cerro Coatepec

Una vez que llegaron al Valle de México y fundaron su capital, Tenochtitlan, los mexicas querían crear una réplica de la montaña sagrada en el corazón de su ciudad. Como muchos estudiosos aztecas han demostrado, el Templo Mayor (Gran Templo) de Tenochtitlan, de hecho, representa una réplica de Coatepec. Se encontró evidencia arqueológica de esta correspondencia mítica en 1978, cuando se descubrió una gran escultura de piedra del Coyolxauhqui decapitado y desmembrado en la base del lado del templo Huitzilopochtli durante algunos trabajos subterráneos en el corazón de la Ciudad de México.

Esta escultura muestra a Coyolxauhqui con sus brazos y piernas separados de su torso y decorados con serpientes, calaveras e imágenes de monstruos terrestres. La ubicación de la escultura en la base del templo también es significativa, representando la caída a la tierra de Coyolxauhqui. La excavación de la escultura por el arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma reveló que la escultura monumental (un disco que mide 3.25 metros o 10.5 pies de ancho) estaba in situ, una parte intencional de la plataforma del templo que conducía al santuario de Huitzilopochtli.

Coatepec y la mitología mesoamericana

Estudios recientes han demostrado que la idea de una montaña sagrada de serpientes ya existía en la mitología pan-mesoamericana mucho antes de la llegada de los aztecas al centro de México. Se han identificado posibles precursores del mito de la montaña serpiente en los templos principales, como el del sitio olmeca de La Venta y en los primeros sitios mayas, como Cerros y Uaxactun. El Templo de la Serpiente Emplumada en Teotihuacán, dedicado al dios Quetzalcóatl, también se ha propuesto como un antecedente de la montaña azteca de Coatepec.

Se desconoce la verdadera ubicación de la montaña original de Coatepec, aunque hay un pueblo llamado así en la cuenca de México y otro en Veracruz. Dado que el sitio es parte de la mitología / historia azteca, eso no es realmente sorprendente. Tampoco sabemos dónde están las ruinas arqueológicas de la patria azteca de Aztlán. Sin embargo, el arqueólogo Eduardo Yamil Gelo ha hecho un fuerte argumento a favor de Hualtepec Hill, un sitio ubicado al noroeste de Tula en el estado de Hidalgo.

Actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

  • Miller, Mary Ellen y Karl Taube. Un Diccionario Ilustrado de los Dioses y Símbolos del Antiguo México y los Mayas. Londres: Thames y Hudson, 1993. Impresión.
  • Moctezuma, Eduardo Matos. "Arqueología y simbolismo en el México azteca: el Templo Mayor de Tenochtitlan". Revista de la Academia Americana de Religión 53.4 (1985): 797-813. Impresión.
  • Sandell, David P. "Peregrinación mexicana, migración y descubrimiento de lo sagrado". Journal of American Folklore 126.502 (2013): 361-84. Impresión.
  • Schele, Linda y Julia Guernsey Kappelman. "Qué diablos es Coatepec". Paisaje y poder en la antigua Mesoamérica. Eds. Koontz, Rex, Kathryn Reese-Taylor y Annabeth Headrick. Boulder, Colorado: Westview Press, 2001. 29-51. Impresión.
  • Yamil Gelo, Eduardo. "El Cerro Coatepec En La Mitología Azteca Y Templo Mayor, Una Propuesta De Ubicación". Arqueologia 47 (2014): 246-70. Impresión.