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Cartago y los fenicios

Cartago y los fenicios

Los fenicios de Tiro (Líbano) fundaron Cartago, una antigua ciudad-estado en el área que es la moderna Túnez. Cartago se convirtió en una gran potencia económica y política en el Mediterráneo luchando por el territorio en Sicilia con los griegos y romanos. Finalmente, Cartago cayó ante los romanos, pero tomó tres guerras. Los romanos destruyeron Cartago al final de la Tercera Guerra Púnica, pero luego lo reconstruyeron como un nuevo Cartago.

Cartago y los fenicios

Aunque Alfa y Beta son letras griegas que nos dan nuestra palabra alfabeto, el alfabeto en sí proviene de los fenicios, al menos convencionalmente. El mito y la leyenda griegos atribuyen al cadmio fenicio sembrador de dientes de dragón que no solo fundó la ciudad griega boeotiana de Tebas sino que trajo las cartas con él. El abecedario de 22 letras de los fenicios contenía solo consonantes, algunas de las cuales no tenían equivalente en griego. Entonces los griegos sustituyeron sus vocales por las letras no utilizadas. Algunos dicen que sin las vocales, no era un alfabeto. Si no se requieren vocales, Egipto también puede reclamar el primer alfabeto.

Si esta fuera la única contribución de los fenicios, su lugar en la historia estaría asegurado, pero hicieron más. Tanto, parece que los celos provocaron que los romanos se dispusieran a aniquilarlos en 146 a. C. cuando arrasaron Cartago y se rumoreaba que habían salado su tierra.

A los fenicios también se les atribuye:

  • Inventar vidrio.
  • La galera bireme (dos niveles de remos).
  • El lujoso tinte púrpura se conoce como Tyrian.
  • Circunvalando África.
  • Navegando por las estrellas.

Los fenicios eran comerciantes que desarrollaron un extenso imperio casi como un subproducto de sus mercancías de calidad y rutas comerciales. Se cree que llegaron a Inglaterra para comprar estaño de Cornualles, pero comenzaron en Tiro, en un área que ahora forma parte del Líbano, y se expandieron. Cuando los griegos colonizaron Siracusa y el resto de Sicilia, los fenicios ya eran (siglo IX a. C.) una potencia importante en el medio del Mediterráneo. La principal ciudad de los fenicios, Cartago, se encontraba cerca de la moderna Túnez, en un promontorio en la costa norte de África. Era un lugar privilegiado para acceder a todas las áreas del "mundo conocido".

La leyenda de Cartago

Después de que el hermano de Dido (famoso por su papel en la Eneida de Vergil) mató a su esposo, la reina Dido huyó de su casa del palacio en Tiro para establecerse en Cartago, en el norte de África, donde buscó comprar tierras para su nuevo asentamiento. Procedente de una nación de comerciantes, inteligentemente solicitó comprar un área de tierra que cabría dentro de una piel de buey. Los habitantes locales pensaban que era una tonta, pero se rió por última vez cuando cortó el cuero de buey (byrsa) en tiras para encerrar un área grande, con la costa del mar actuando como una frontera. Dido era la reina de esta nueva comunidad.

Más tarde, Eneas, en su ruta de Troya a Lacio, se detuvo en Cartago, donde tuvo una aventura con la reina. Cuando descubrió que la había abandonado, Dido se suicidó, pero no antes de maldecir a Eneas y sus descendientes. Su historia es una parte importante de Vergil. Eneida y proporciona un motivo para la hostilidad entre los romanos y Cartago.

Por fin, en plena noche, aparece el fantasma
De su infeliz señor: el espectro mira fijamente,
Y, con los ojos erguidos, su pecho ensangrentado queda al descubierto.
Los crueles altares y su destino dice:
Y el terrible secreto de su casa revela:
Entonces advierte a la viuda, con sus dioses domésticos,
Para buscar un refugio en moradas remotas.
Por último, para apoyarla en un largo camino,
Él le muestra dónde estaba su tesoro escondido.
Amonestado así, y asustado por el terror mortal,
La reina proporciona compañeros de su vuelo:
Se encuentran, y todos se combinan para salir del estado,
Quien odia al tirano, o quien teme su odio.

Por fin aterrizaron, donde desde lejos tus ojos
Puede ver las torretas del nuevo aumento de Cartago;
Allí compró un espacio de tierra, que (Byrsa llamó,
De la piel del toro) primero se inclosaron y se cerraron.

Traducción de (www.uoregon.edu/~joelja/aeneid.html) de Vergil's Eneida Libro I

Diferencias vitales de la gente de Cartago

La gente de Cartago parece más primitiva en comparación con las sensibilidades modernas que los romanos o los griegos por una razón principal: se dice que han sacrificado humanos, bebés y niños pequeños (posiblemente su primer hijo para "asegurar" la fertilidad). Hay controversia sobre esto. Es difícil demostrar de una forma u otra, ya que los restos humanos milenarios no dicen fácilmente si la persona fue sacrificada o murió de otra manera.

A diferencia de los romanos de su tiempo, los líderes de Cartago contrataron soldados mercenarios y tenían una armada capaz. Eran extremadamente expertos en el comercio, un hecho que les permitió reconstruir una economía rentable incluso después de los reveses de la derrota militar durante las Guerras Púnicas, que incluyeron un tributo anual a Roma de casi 10 toneladas de plata. Tal riqueza les permitió tener calles pavimentadas y casas de varios pisos, en comparación con las cuales la orgullosa Roma parecía en mal estado.

Fuente

"Carta de Noticias del Norte de África 1", por John H. Humphrey. Revista estadounidense de arqueologíaVol. 82, núm. 4 (otoño, 1978), págs. 511-520