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Walt Whitman y la guerra civil

Walt Whitman y la guerra civil

El poeta Walt Whitman escribió sobre la Guerra Civil ampliamente. Su sincera observación de la vida en tiempos de guerra Washington se convirtió en poemas, y también escribió artículos para periódicos y una cantidad de entradas en cuadernos que solo se publicaron décadas después.

Había trabajado durante años como periodista, pero Whitman no cubrió el conflicto como corresponsal de un periódico regular. Su papel como testigo ocular del conflicto no fue planeado. Cuando una lista de víctimas del periódico indicó que su hermano que servía en un regimiento de Nueva York había sido herido a fines de 1862, Whitman viajó a Virginia para encontrarlo.

El hermano de Whitman, George, solo había sido levemente herido. Pero la experiencia de ver hospitales del ejército causó una profunda impresión, y Whitman se sintió obligado a mudarse de Brooklyn a Washington para participar en el esfuerzo de guerra de la Unión como voluntario del hospital.

Después de obtener un trabajo como empleado del gobierno, Whitman pasó sus horas fuera de servicio visitando salas de hospital llenas de soldados, consolando a los heridos y enfermos.

En Washington, Whitman también estaba perfectamente posicionado para observar el funcionamiento del gobierno, los movimientos de tropas y las idas y venidas diarias de un hombre al que admiraba enormemente, el presidente Abraham Lincoln.

En ocasiones, Whitman contribuiría con artículos para los periódicos, como un informe detallado de la escena en el segundo discurso inaugural de Lincoln. Pero la experiencia de Whitman como testigo de la guerra fue sobre todo importante como inspiración para la poesía.

Una colección de poemas titulada "Drum Taps" fue publicada después de la guerra como un libro. Los poemas contenidos en él finalmente aparecieron como un apéndice de ediciones posteriores de la obra maestra de Whitman, "Hojas de hierba".

Lazos familiares con la guerra

Durante las décadas de 1840 y 1850, Whitman había seguido de cerca la política en Estados Unidos. Trabajando como periodista en la ciudad de Nueva York, sin duda siguió el debate nacional sobre el tema más importante de la época, la esclavitud.

Whitman se convirtió en partidario de Lincoln durante la campaña presidencial de 1860. También vio a Lincoln hablar desde la ventana de un hotel a principios de 1861, cuando el presidente electo pasó por la ciudad de Nueva York camino a su primera toma de posesión. Cuando Fort Sumter fue atacado en abril de 1861, Whitman se indignó.

En 1861, cuando Lincoln pidió voluntarios para defender la Unión, el hermano de Whitman, George, se alistó en la 51a. Infantería de Voluntarios de Nueva York. Serviría durante toda la guerra, eventualmente ganaría el rango de oficial, y pelearía en Antietam, Fredericksburg y otras batallas.

Después de la matanza en Fredericksburg, Walt Whitman estaba leyendo informes de víctimas en el New York Tribune y vio lo que creía que era una representación mal escrita del nombre de su hermano. Temiendo que George hubiera sido herido, Whitman viajó hacia el sur a Washington.

Incapaz de encontrar a su hermano en los hospitales militares donde preguntó, viajó al frente en Virginia, donde descubrió que George había sido herido muy levemente.

Mientras estaba en Falmouth, Virginia, Walt Whitman vio una vista horrible al lado de un hospital de campaña, un montón de miembros amputados. Llegó a empatizar con el intenso sufrimiento de los soldados heridos, y durante dos semanas en diciembre de 1862, pasó visitando a su hermano y decidió comenzar a ayudar en hospitales militares.

Trabaja como enfermera de guerra civil

En tiempos de guerra, Washington contenía varios hospitales militares que acogieron a miles de soldados heridos y enfermos. Whitman se mudó a la ciudad a principios de 1863, tomando un trabajo como secretario del gobierno. Comenzó a recorrer los hospitales, consolando a los pacientes y distribuyendo papel de escribir, periódicos y golosinas como frutas y dulces.

Desde 1863 hasta la primavera de 1865, Whitman pasó tiempo con cientos, si no miles, de soldados. Los ayudó a escribir cartas a casa. Y escribió muchas cartas a sus amigos y familiares sobre sus experiencias.

Más tarde, Whitman dijo que estar cerca de los soldados que sufrían había sido beneficioso para él, ya que de alguna manera restableció su propia fe en la humanidad. Muchas de las ideas en su poesía, sobre la nobleza de la gente común y los ideales democráticos de América, vio reflejada en los soldados heridos que habían sido granjeros y trabajadores de fábricas.

Menciones en poesía

La poesía que escribió Whitman siempre se inspiró en el mundo cambiante que lo rodeaba, por lo que su experiencia como testigo presencial de la Guerra Civil comenzó a infundir nuevos poemas. Antes de la guerra, había publicado tres ediciones de "Hojas de hierba". Pero consideró oportuno emitir un libro de poemas completamente nuevo, al que llamó Drum Taps.

La impresión de "Drum Taps" comenzó en la ciudad de Nueva York en la primavera de 1865, cuando la guerra estaba terminando. Pero luego, el asesinato de Abraham Lincoln llevó a Whitman a posponer la publicación para poder incluir material sobre Lincoln y su fallecimiento.

En el verano de 1865, después del final de la guerra, escribió dos poemas inspirados en la muerte de Lincoln, "Cuando las lilas duran en el Dooryard Bloom'd" y "¡Oh capitán! ¡Mi capitán! ”Ambos poemas se incluyeron en" Drum Taps ", que se publicó en el otoño de 1865. La totalidad de" Drum Taps "se agregó a ediciones posteriores de" Leaves of Grass ".

Ver el vídeo: WALT WHITMAN BIOGRAFÍA (Julio 2020).