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Una mirada al valle y la cresta

Una mirada al valle y la cresta

Vista desde arriba, la provincia fisiográfica de Valley and Ridge es una de las características más definitorias de los Montes Apalaches; Sus crestas y valles estrechos y alternados casi se asemejan a un patrón de pana. La provincia está situada al oeste de la provincia de Blue Ridge Mountain y al este de la meseta de los Apalaches. Al igual que el resto de la región de las tierras altas de los Apalaches, el valle y la cresta se mueven de suroeste a noreste (de Alabama a Nueva York).

El Gran Valle, que constituye la porción oriental del Valle y el Canto, es conocido por más de 10 nombres regionales diferentes en su camino de 1,200 millas. Ha albergado asentamientos en sus suelos fértiles y ha servido como una ruta de viaje norte-sur durante mucho tiempo. La mitad occidental del valle y la cresta se compone de las montañas Cumberland al sur y las montañas Allegheny al norte; El límite entre los dos se encuentra en West Virginia. Muchas cordilleras en la provincia se elevan más de 4,000 pies.

Antecedentes geológicos

Geológicamente, el Valle y el Canto es muy diferente a la provincia de Blue Ridge Mountain, a pesar de que las provincias vecinas se formaron durante muchos de los mismos episodios de construcción de montañas y ambos se elevan a elevaciones superiores a la media. Las rocas Valley y Ridge son casi completamente sedimentarias y se depositaron inicialmente durante la era Paleozoica.

Durante este tiempo, un océano cubrió gran parte del este de América del Norte. Puede encontrar muchos fósiles marinos en la provincia como evidencia, incluidos braquiópodos, crinoides y trilobites. Este océano, junto con la erosión de las masas de tierra limítrofes, generó grandes cantidades de roca sedimentaria.

El océano finalmente llegó a su fin en la orogenia de Afganistán, ya que los protocontinentes de América del Norte y África se unieron para formar Pangea. Cuando los continentes chocaron, el sedimento y la roca atrapados entre ellos no tenían a dónde ir. Fue estresado por la masa de tierra que se aproximaba y se dobló en grandes anticlíneas y sinclinas. Estas capas fueron empujadas hasta 200 millas hacia el oeste.

Desde que cesó la construcción de montañas hace unos 200 millones de años, las rocas se han erosionado para formar el paisaje actual. Las rocas sedimentarias más duras y resistentes a la erosión, como la arenisca y el conglomerado, cubren la parte superior de las crestas, mientras que las rocas más blandas como la piedra caliza, la dolomita y el esquisto se han erosionado en los valles. Los pliegues disminuyen en la deformación moviéndose hacia el oeste hasta que mueren debajo de la meseta de los Apalaches.

Lugares que ver

Natural Chimney Park, Virginia: estas imponentes estructuras rocosas, que alcanzan alturas de 120 pies, son el resultado de la topografía kárstica. Se depositaron columnas duras de roca caliza durante el Cámbrico y resistieron la prueba del tiempo a medida que la roca circundante se erosionó.

Pliegues y fallas de Georgia: se pueden ver anticlinas y sinclinas dramáticas dentro de los cortes de carreteras en todo el Valle y el Canto, y Georgia no es una excepción. Echa un vistazo a Taylor Ridge, los pliegues de pizarra de Rockmart y la falla de empuje Rising Fawn.

Spruce Knob, Virginia Occidental: a 4,863 pies, Spruce Knob es el punto más alto de Virginia Occidental, las montañas Allegheny y toda la provincia de Valley and Ridge.

Cumberland Gap, Virginia, Tennessee y Kentucky: a menudo se hace referencia en la música folk y blues, Cumberland Gap es un paso natural a través de las montañas Cumberland. Daniel Boone marcó por primera vez este sendero en 1775, y sirvió como la puerta de entrada al oeste hacia el siglo XX.

Horseshoe Curve, Pennsylvania: aunque es más un hito histórico o cultural, Horseshoe Curve es un gran ejemplo de la influencia de la geología en la civilización y el transporte. Las imponentes montañas Allegheny se mantuvieron durante mucho tiempo como una barrera para los viajes eficientes en todo el estado. Esta maravilla de la ingeniería se completó en 1854 y redujo el tiempo de viaje de Filadelfia a Pittsburgh de 4 días a 15 horas.

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