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Definición y visión general de la teoría fundamentada

Definición y visión general de la teoría fundamentada

La teoría fundamentada es una metodología de investigación que resulta en la producción de una teoría que explica los patrones en los datos y que predice lo que los científicos sociales podrían esperar encontrar en conjuntos de datos similares. Al practicar este método popular de ciencias sociales, un investigador comienza con un conjunto de datos, ya sea cuantitativos o cualitativos, luego identifica patrones, tendencias y relaciones entre los datos. En base a esto, el investigador construye una teoría que está "basada" en los datos en sí.

Este método de investigación difiere del enfoque tradicional de la ciencia, que comienza con una teoría y busca probarlo a través del método científico. Como tal, la teoría fundamentada puede describirse como un método inductivo o una forma de razonamiento inductivo.

Los sociólogos Barney Glaser y Anselm Strauss popularizaron este método en la década de 1960, que ellos y muchos otros consideraron un antídoto para la popularidad de la teoría deductiva, que a menudo es de naturaleza especulativa, aparentemente desconectada de las realidades de la vida social y, de hecho, puede no se ha probado Por el contrario, el método de la teoría fundamentada produce una teoría que se basa en la investigación científica. (Para obtener más información, vea el libro de Glaser y Strauss de 1967,El descubrimiento de la teoría fundamentada.)

Teoría fundamentada

La teoría fundamentada permite a los investigadores ser científicos y creativos al mismo tiempo, siempre que los investigadores sigan estas pautas:

  • Periódicamente retroceda y haga preguntas.El investigador debe retroceder de vez en cuando y hacer las siguientes preguntas: ¿Qué está pasando aquí? ¿Lo que creo que veo se ajusta a la realidad de los datos? Los datos no mienten, por lo que el investigador debe asegurarse de que sus propias ideas sobre lo que está sucediendo coincidan con lo que los datos les dicen, o el investigador puede necesitar alterar su idea de lo que está sucediendo.
  • Mantener una actitud de escepticismo.Todas las explicaciones teóricas, hipótesis y preguntas sobre los datos deben considerarse preliminares, ya sea que provengan de la literatura, la experiencia o las comparaciones. Siempre deben verificarse con los datos y nunca aceptarse como un hecho.
  • Sigue los procedimientos de investigación.Los procedimientos de investigación (recopilación de datos, análisis, etc.) están diseñados para dar precisión y exactitud a un estudio. También ayudan al investigador a superar los prejuicios y lo llevan a examinar algunas de sus suposiciones que de otro modo podrían ser poco realistas. Por lo tanto, es importante que se sigan los procedimientos de investigación correctos para llegar a una conclusión precisa.

Con estos principios en mente, un investigador puede construir una teoría fundamentada en ocho pasos básicos.

  1. Elija un área de investigación, tema o población de interés y formule una o más preguntas de investigación al respecto.
  2. Recopilar datos utilizando un método científico.
  3. Busque patrones, temas, tendencias y relaciones entre los datos en un proceso llamado "codificación abierta".
  4. Comience a construir su teoría escribiendo notas teóricas sobre los códigos que emergen de sus datos y las relaciones entre los códigos.
  5. Con base en lo que ha descubierto hasta ahora, concéntrese en los códigos más relevantes y revise sus datos teniendo en cuenta en un proceso de "codificación selectiva". Realice más investigaciones para recopilar más datos para los códigos seleccionados según sea necesario.
  6. Revise y organice sus notas para permitir que los datos y sus observaciones formen una teoría emergente.
  7. Revise teorías e investigaciones relacionadas y descubra cómo su nueva teoría encaja dentro de ella.
  8. Escribe tu teoría y publícala.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.