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Skraelings: el nombre vikingo para los inuits de Groenlandia

Skraelings: el nombre vikingo para los inuits de Groenlandia

Skraeling es la palabra que los colonos nórdicos (vikingos) de Groenlandia y el Ártico canadiense dieron a su competencia directa en sus viajes hacia el oeste desde sus países de origen. Los nórdicos no tenían nada bueno que decir sobre las personas que conocieron: skraelings significa "hombrecitos" o "bárbaros" en islandés, y en los registros históricos de los nórdicos, los skraelings se conocen como comerciantes pobres, personas primitivas que se asustaban fácilmente fuera por la destreza vikinga.

Los arqueólogos e historiadores ahora creen que los "skraelings" eran miembros más probables de una o más de las culturas cazadoras-recolectoras extremadamente adaptadas al Ártico de Canadá, Groenlandia, Labrador y Terranova: Dorset, Thule y / o Point Revenge. Estas culturas ciertamente tuvieron mucho más éxito que los nórdicos en la mayor parte de América del Norte.

Hay una isla conocida como Isla Skraeling con una ocupación Thule ubicada frente a la costa de la Isla Ellesmere. Ese sitio contiene 23 ruinas de la casa Inuit de Thule, numerosos anillos de tiendas, soportes para kayak y umiak, y escondites de comida, y fue ocupado durante el siglo XIII. El nombre de la isla, por supuesto, no apoya ni disputa la identificación de Thule con Skraelings.

Movimientos nórdicos a fines del siglo IX

La evidencia arqueológica e histórica sugiere que los vikingos se asentaron en Islandia alrededor del año 870 dC, se establecieron en Groenlandia alrededor del 985 y llegaron a Canadá alrededor de 1000. En Canadá, se cree que los nórdicos desembarcaron en la isla de Baffin, Labrador y Terranova, y todos esos las áreas fueron ocupadas por las culturas Dorset, Thule y Point Revenge en ese momento. Desafortunadamente, las fechas de radiocarbono no son lo suficientemente precisas como para determinar el momento de qué cultura ocupó qué parte de América del Norte cuando.

Parte del problema es que las tres culturas eran grupos de cazadores-recolectores del Ártico, que se movían con la temporada para cazar diferentes recursos en diferentes épocas del año. Pasaron parte del año cazando renos y otros mamíferos terrestres, y parte del año pescando y cazando focas y otros mamíferos marinos. Cada cultura tiene artefactos distintivos, pero debido a que ocuparon los mismos lugares, es difícil saber con certeza que una cultura no simplemente reutiliza los artefactos de otra cultura.

La cultura de Dorset

La evidencia más convincente es la presencia de artefactos de Dorset en asociación con artefactos nórdicos. La cultura de Dorset vivió en el Ártico canadiense y partes de Groenlandia entre ~ 500 aC y 1000 dC. Los artefactos de Dorset, más significativamente una frágil lámpara de aceite de Dorset, se encontraron definitivamente en el asentamiento nórdico de L'anse aux Meadows en Terranova; y algunos otros sitios de Dorset parecen contener artefactos nórdicos. Park (citado a continuación) argumenta que existe evidencia de que los artefactos de L'anse aux Meadows pueden haber sido recuperados por los nórdicos de un sitio cercano de Dorset, y otros artefactos pueden tener la misma procedencia y, por lo tanto, no necesariamente representan un contacto directo.

Los rasgos que se han atribuido como "nórdicos" en América del Norte en el año 1000 dC son hilados o cordeles, tallas humanas que representan rasgos faciales europeos y artefactos de madera que exhiben técnicas estilísticas nórdicas. Todos estos tienen problemas. Los textiles son conocidos en las Américas en el período arcaico y podrían haberse obtenido fácilmente de las conexiones con culturas del norte de los Estados Unidos. Las tallas humanas y las similitudes de diseño estilístico son por definición conjeturales; Además, algunos de los rostros del "estilo europeo" son anteriores a la colonización nórdica de Islandia documentada de forma segura y fechada.

Venganza de Thule y Point

Los Thule fueron considerados durante mucho tiempo los probables colonizadores del este de Canadá y Groenlandia, y se sabe que comerciaron con los vikingos en la comunidad comercial de Sandhavn en el suroeste de Groenlandia. Pero la reciente redacción de la migración Thule sugiere que no abandonaron el estrecho de Bering hasta aproximadamente el año 1200 dC y, aunque se extendieron rápidamente hacia el este en el Ártico canadiense y Groenlandia, habrían llegado demasiado tarde para llegar a L'anse aux Meadows. reunirse con Leif Ericson. Los rasgos culturales de Thule desaparecen alrededor de 1600 DC. Todavía es posible que los Thule fueran aquellas personas que compartieron Groenlandia con los nórdicos después de 1300 más o menos, si una relación tan desagradable pudiera llamarse "compartida".

Finalmente, Point Revenge es el nombre arqueológico de la cultura material de los antepasados ​​inmediatos de las personas que vivieron en la región desde el año 1000 DC hasta principios del siglo XVI. Al igual que Thule y Dorset, estaban en el lugar correcto en el momento correcto; pero falta evidencia segura que defienda las conexiones culturales.

La línea de fondo

Todas las fuentes vinculan inequívocamente a los skraelings con los ancestros inuit de América del Norte, incluidos Groenlandia y el Ártico canadiense; pero si la cultura específica contactada fue Dorset, Thule o Point Revenge, o las tres, nunca lo sabremos.

Fuentes

  • Edgar K. 2015. La presentación de los nativos americanos desde las sagas islandesas hasta nuestros días: un ensayo de investigación historiográfica. Sable y espada 4 (1): artículo 7.
  • Friesen TM y Arnold CD. 2008. El momento de la migración Thule: nuevas fechas desde el Ártico occidental canadiense. Antiguedad americana 73(3):527-538.
  • Howse L. 2013. Revisitando una ocupación inuit Thule temprana de la isla Skraeling, Alto Ártico canadiense. Estudios / Inuit / Estudios 37(1):103-125.
  • Park RW. 2008. Contacto entre los vikingos nórdicos y la cultura Dorset en el Ártico de Canadá. Antigüedad 82(315):189-198.
  • Wallace BL. 2003. L'Anse aux Meadows y Vinland: un experimento abandonado. En: Barrett JH, editor. Contacto, continuidad y colapso: la colonización nórdica del Atlántico norte. Turnhout, Bélgica: Brepols Publishers. p 207-238.

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