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Domesticación de renos

Domesticación de renos

RenoRangifer tarandus, y conocido como caribú en América del Norte), se encontraban entre los últimos animales domesticados por humanos, y algunos estudiosos argumentan que todavía no son completamente mansos. Actualmente hay alrededor de 2.5 millones de renos domesticados ubicados en nueve países, y alrededor de 100,000 personas ocupadas en atenderlos. Eso representa aproximadamente la mitad de la población total de renos en el mundo.

Las diferencias sociales entre las poblaciones de renos muestran que los renos domésticos tienen una temporada de reproducción más temprana, son más pequeños y tienen una necesidad menos fuerte de migrar que sus parientes silvestres. Si bien hay múltiples subespecies (como R. t. tarandus y R. t. fennicus), esas subcategorías incluyen animales domésticos y salvajes. Es probable que sea el resultado del mestizaje continuo entre animales domésticos y salvajes, y el apoyo de las afirmaciones de los estudiosos de que la domesticación se llevó a cabo relativamente recientemente.

Reno clave para llevar

  • Los renos se domesticaron por primera vez en el este de Rusia entre 3000 y 1000 años atrás
  • Hay alrededor de 5 millones de renos en nuestro planeta, aproximadamente la mitad son domesticados hoy
  • La evidencia arqueológica muestra que los renos fueron cazados por primera vez por humanos durante el Paleolítico Superior de hace aproximadamente 45,000 años
  • Las mismas especies se llaman caribú en América del Norte

¿Por qué domesticar a un reno?

La evidencia etnográfica de los pastores del Ártico y el Subártico euroasiáticos (como el Sayan, Nenets, Sami y Tungus) explotaron (y aún lo hacen) los renos para carne, leche, equitación y transporte de paquetes. Las sillas de reno utilizadas por la etnia Sayan parecen derivarse de las sillas de caballo de las estepas mongolas; los utilizados por Tungus se derivan de las culturas turcas en la estepa de Altai. Los trineos o trineos tirados por animales de tiro también tienen atributos que parecen estar adaptados de aquellos utilizados con ganado o caballos. Se estima que estos contactos ocurrieron no hace más de 1000 AC. La evidencia del uso de trineos se identificó hace ya 8,000 años durante el Mesolítico en la cuenca del Mar Báltico del norte de Europa, pero no se utilizaron con renos hasta mucho más tarde.

Los estudios sobre ADNmt de renos realizados por el estudioso noruego Knut Røed y sus colegas identificaron al menos dos eventos de domesticación de renos separados y aparentemente independientes, en el este de Rusia y Fenno-Scandia (Noruega, Suecia y Finlandia). El cruzamiento sustancial de animales salvajes y domésticos en el pasado oscurece la diferenciación del ADN, pero aun así, los datos continúan respaldando al menos dos o tres eventos de domesticación independientes, probablemente en los últimos dos o tres mil años. El primer evento fue en el este de Rusia; La evidencia de domesticación en Fenno-Scandia sugiere que la domesticación puede no haber ocurrido allí hasta el período medieval.

Reno / Historia humana

Los renos viven en climas fríos, y se alimentan principalmente de hierba y líquenes. Durante la temporada de otoño, sus cuerpos son gordos y fuertes, y su pelaje es bastante grueso. El mejor momento para cazar renos, entonces, sería en el otoño, cuando los cazadores podrían recolectar la mejor carne, los huesos y tendones más fuertes y el pelaje más grueso, para ayudar a sus familias a sobrevivir los largos inviernos.

La evidencia arqueológica de la antigua depredación humana en renos incluye amuletos, arte rupestre y efigies, huesos de renos y astas, y los restos de estructuras de caza masiva. El hueso y la asta de reno y los artefactos hechos con ellos se han recuperado de los sitios del Paleolítico superior francés de Combe Grenal y Vergisson, lo que sugiere que los renos fueron cazados por lo menos hasta hace 45,000 años.

Caza masiva de renos

Arte rupestre de Alta (Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO), petroglifos en el fiordo de Alta, Noruega. Manuel ROMARIS / Momento / Getty Images

Se han registrado dos grandes instalaciones de caza en masa, similares en diseño a las cometas del desierto, en la península de Varanger, en el extremo norte de Noruega. Estos consisten en un recinto circular o pozo con un par de líneas de roca que conducen hacia afuera en una disposición en forma de V. Los cazadores llevarían a los animales al extremo ancho de la V y luego al corral, donde los renos serían sacrificados en masa o mantenidos durante un período de tiempo.

Los paneles de arte rupestre en el fiordo de Alta del norte de Noruega representan tales corrales con renos y cazadores, lo que confirma la interpretación de las cometas Varanger como corrales de caza. Los eruditos creen que los sistemas de trampas se usaron a principios del Mesolítico tardío (ca. 5000 a. C.), y las representaciones de arte rupestre del fiordo de Alta datan aproximadamente al mismo tiempo, ~ 4700-4200 cal a. C.

Se ha encontrado evidencia de asesinatos masivos que involucran conducir renos a un lago a lo largo de dos cercas paralelas construidas con mojones y postes de piedra en cuatro sitios en el sur de Noruega, utilizados durante la segunda mitad del siglo XIII; y las matanzas masivas realizadas de esta manera se registran en la historia europea ya en el siglo XVII.

Domesticación de renos

Los académicos creen, en su mayor parte, que es poco probable que los humanos controlen con éxito gran parte del comportamiento de los renos o que afecten los cambios morfológicos en los renos hasta hace aproximadamente 3000 años. Es poco probable, más que cierto, por una serie de razones, sobre todo porque no hay un sitio arqueológico que muestre evidencia de la domesticación de los renos, al menos por el momento. Si existen, los sitios se ubicarían en el Ártico euroasiático, y hasta la fecha se han realizado pocas excavaciones allí.

Los cambios genéticos medidos en Finnmark, Noruega, se documentaron recientemente para 14 muestras de renos, que consisten en ensamblajes de fauna de sitios arqueológicos que datan entre 3400 a. C. y 1800 d. C. Se identificó un cambio de haplotipo distinto en el período medieval tardío, ca. 1500-1800 CE, que se interpreta como evidencia de un cambio hacia el pastoreo de renos.

¿Por qué no se domesticaron los renos antes?

Por qué los renos fueron domesticados tan tarde es especulación, pero algunos estudiosos creen que puede estar relacionado con la naturaleza dócil de los renos. Como adultos salvajes, los renos están dispuestos a ser ordeñados y permanecer cerca de los asentamientos humanos, pero al mismo tiempo también son extremadamente independientes y no necesitan ser alimentados o alojados por humanos.

Aunque algunos estudiosos han argumentado que los cazadores-recolectores mantuvieron a los renos como manadas domésticas a partir del Pleistoceno tardío, un estudio reciente sobre huesos de renos que data de hace 130,000 a 10,000 años no mostró cambios morfológicos en el material esquelético de los renos durante todo ese período. Además, los renos todavía no se encuentran fuera de sus hábitats nativos; ambos serían marcas físicas de domesticación.

En 2014, los biólogos suecos Anna Skarin y Birgitta Åhman informaron un estudio desde la perspectiva del reno y concluyeron que las estructuras humanas, cercas y casas y similares, bloquean la capacidad del reno para moverse libremente. En pocas palabras, los humanos ponen nerviosos a los renos: y esa puede ser la razón por la cual el proceso de domesticación de renos humanos es difícil.

Investigaciones sami recientes

Los pueblos indígenas sami comenzaron la cría de renos en el período medieval, cuando los renos se usaban como fuente de alimento, pero también para la tracción y el transporte de cargas. Han estado interesados ​​e involucrados activamente en varios proyectos de investigación recientes. Recientemente, los arqueólogos Anna-Kaisa Salmi y Sirpa Niinimäki han investigado la evidencia de cambios físicos en los huesos de renos causados ​​por humanos que los usan para tirar de la carga, transportar y montar. Examinaron esqueletos de cuatro renos que, según se informa, se utilizaron para la tracción, y si bien identificaron algunas pruebas de desgaste esquelético modelado, no fue lo suficientemente consistente como para ser una evidencia clara sin apoyo adicional para el uso del reno como animal de tiro.

El biólogo noruego Knut Røed y sus colegas investigaron el ADN de 193 muestras de renos de Noruega, fechadas entre 1000 y 1700 CE. Identificaron una afluencia de nuevos haplotipos en renos que murieron en los siglos XVI y XVII. Røed y sus colegas creen que probablemente representa el comercio de renos, ya que para entonces se instituyeron los mercados anuales de comercio sami de invierno, incluidos los comerciantes del sur y el este de Rusia.

Fuentes

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  • Salmi, Anna-Kaisa y Sirpa Niinimäki. "Cambios en las entrañas y lesiones patológicas en esqueletos de renos en borrador: cuatro estudios de caso de la actual Siberia". Revista Internacional de Paleopatología 14 (2016): 91-99. Impresión.
  • Skarin, Anna y Birgitta Åhman. "¿La actividad humana y la infraestructura perturban a los renos domesticados? La necesidad de la perspectiva del reno". Biología polar 37.7 (2014): 1041-54. Impresión.
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