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Cueva Zhoukoudian

Cueva Zhoukoudian

Zhoukoudian es un importante Homo erectus sitio, una cueva kárstica estratificada y sus fisuras asociadas ubicadas en el distrito de Fangshan, a unos 45 km al suroeste de Beijing, China. El nombre chino se deletrea de varias maneras en la literatura científica más antigua, incluidos Choukoutien, Chou-kou-tien, Chou-k'ou-tien y hoy en día se abrevia ZKD.

Hasta la fecha, se han encontrado 27 localidades paleontológicas (concentraciones horizontales y verticales de depósitos) dentro del sistema de cuevas. Abarcan todo el registro del Pleistoceno en China. Algunos contienen los restos de homínidos de Homo erectus, H. heidelbergensis, o los primeros humanos modernos; otros contienen conjuntos faunísticos importantes para comprender el progreso del cambio climático a lo largo de los períodos del Paleolítico Medio y Bajo en China.

Localidades importantes

Un puñado de las localidades ha sido bien informado en la literatura científica en idioma inglés, incluidas las localidades con muchos restos de homínidos, pero muchas aún no se han publicado en chino, y mucho menos en inglés.

  • La localidad 1, Longgushan ("Dragon Bone Hill") es donde H. erectus El hombre de Pekín fue descubierto por primera vez en la década de 1920. Gezitang ("Salón de las palomas" o "Cámara de las palomas"), donde la evidencia del uso controlado del fuego y muchas de las herramientas de piedra de ZDK, también forma parte de la Localidad 1.
  • La localidad 26, la cueva superior, contenía a los primeros humanos modernos asociados con un rico material cultural.
  • La localidad 27, o cueva de Tianyuan es donde los primeros Homo sapiens restos fósiles en China fueron descubiertos en 2001.
  • La localidad 13 es un sitio temprano del Pleistoceno; La localidad 15 es el sitio del Pleistoceno medio tardío y el Pleistoceno tardío temprano, y las localidades 4 y 22 fueron ocupadas durante el Pleistoceno tardío.
  • Las localidades 2-3, 5, 12, 14 y 19-23 no tienen restos humanos, pero sí tienen conjuntos de fauna que proporcionan evidencia ambiental para el Pleistoceno de China.

Dragon Bone Hill (ZDK1)

El mejor reportado de las localidades es Dragon Bone Hill, donde se descubrió al Hombre de Pekín. ZKD1 contiene 40 metros (130 pies) de sedimentos que representan la ocupación paleontológica de la localidad entre 700,000 y 130,000 años atrás. Hay 17 estratos identificados (capas geológicas), que contienen restos de al menos 45 H. erectus y 98 mamíferos diferentes. Se han recuperado más de 100,000 artefactos del sitio, incluidos más de 17,000 artefactos de piedra, la mayoría de los cuales se recuperaron de las capas 4 y 5.

Los estudiosos a menudo discuten las dos ocupaciones principales como Paleolítico medio (principalmente en las capas 3-4) y Paleolítico inferior (capas 8-9).

  • Las capas 3-4 (paleolítico medio) han sido fechadas por el método de la serie de uranio hace 230-256 mil años (kya) y por termoluminiscencia a 292-312 kya, o (representando las etapas de isótopos marinos MIS 7-8). Estas capas incluían una sucesión de limos con arcilla y arenas ricas en fitolitos (un tipo de residuo vegetal), huesos quemados y cenizas, evidencia probable de incendio intencional, y se colocaron durante un período de clima cálido a templado con pastizales abiertos. , un bosque templado
  • Las capas 8-9 (Paleolítico inferior) consistieron en 6 m (20 pies) de piedra caliza y escombros de rocas dolomíticas. La datación de aluminio / berilio de los sedimentos de cuarzo arrojó fechas de 680-780 kya (MIS 17-19 / Chinese loess 6-7) que coinciden con un conjunto de fauna que sugirió una fauna de clima frío con ambientes de estepa y bosque y una tendencia en el tiempo hacia el aumento de los pastizales . El ambiente incluía una vegetación mixta c3 / c4 y fuertes monzones de invierno, y una diversidad de grandes mamíferos, incluidos los primates no humanos.

Herramientas de piedra

La reevaluación de las herramientas de piedra en ZDK ha contribuido al abandono de la llamada Línea Movius, una teoría de la década de 1940 que argumentaba que el Paleolítico asiático era un "remanso" que no hacía herramientas de piedra complejas como las que se encuentran en África. El análisis indica que los ensamblajes no se ajustan a una industria de "herramientas de escamas simples", sino más bien a una típica industria de escamas de núcleo paleolítico temprana basada en cuarzo y cuarcita de baja calidad.

Hasta la fecha se han recuperado un total de 17,000 herramientas de piedra, principalmente en las capas 4-5. Comparando las dos ocupaciones principales, es evidente que la ocupación anterior en 8-9 tiene herramientas más grandes, y la ocupación posterior en 4-5 tiene más escamas y herramientas puntiagudas. La materia prima principal es la cuarcita no local; Las capas más recientes también explotan las materias primas locales (chert).

El porcentaje de artefactos de reducción bipolar descubiertos en las capas 4-5 indica que la reducción a mano alzada era la estrategia dominante para la fabricación de herramientas, y la reducción bipolar era una estrategia conveniente.

Restos humanos

Todos los primeros restos humanos del Pleistoceno medio recuperados de Zhoukoudian provenían de la localidad 1. Un asombroso 67% de los restos humanos exhiben grandes marcas de mordida de carnívoro y una alta fragmentación ósea, lo que sugiere a los eruditos que fueron masticados por la hiena de la cueva. Se cree que los residentes del Paleolítico Medio de la Localidad 1 eran hienas, y los humanos solo vivían allí esporádicamente.

El primer descubrimiento de humanos en ZDK fue en 1929 cuando el paleontólogo chino Pei Wenzhongi encontró el casquete del hombre de Pekín (Homo erectus Sinathropus pekinsis), el segundo H. erectus cráneo encontrado alguna vez. El primero descubierto fue Java Man; El hombre de Pekín fue la evidencia confirmadora de que H. erectus Era una realidad. A lo largo de los años se han recuperado casi 200 huesos y fragmentos óseos de hominina de ZDK1, lo que representa un total de 45 individuos. La mayoría de los huesos encontrados antes de la Segunda Guerra Mundial se perdieron en circunstancias desconocidas.

Fuego en la localidad 1

Los académicos identificaron evidencia del uso controlado del fuego en la Localidad 1 en la década de 1920, pero se encontró con escepticismo hasta el descubrimiento confirmatorio de Gesher Ben Yakot incluso más viejo en Israel.

La evidencia del incendio incluye huesos quemados, semillas quemadas del árbol redbud (Cercis blackii), y depósitos de carbón y cenizas de cuatro capas en la Localidad 1 y en Gezigang (Pigeon Hall o Cámara de Palomas). Los descubrimientos desde 2009 en la Capa 4 del Paleolítico Medio han incluido varias áreas quemadas que pueden interpretarse como hogares, una de las cuales está delineada por rocas y contiene huesos quemados, piedra caliza calentada y cal.

Redacción de Zhoukoudian

Las fechas más recientes para ZDK1 se informaron en 2009. Utilizando una técnica de datación radioisotópica bastante nueva basada en las proporciones de descomposición de aluminio-26 y berilio-10 en artefactos de cuarcita recuperados dentro de las capas de sedimento, los investigadores Shen Guanjun y sus colegas estiman las fechas de El hombre de Pekín tiene entre 680,000 y 780,000 años (etapas isotópicas marinas 16-17). La investigación está respaldada por la presencia de vida animal adaptada al frío.

Las fechas significan que el H. erectus vivir en Zhoukoudian también debió haber sido adaptado al frío, evidencia adicional del uso controlado del fuego en el sitio de la cueva.

Además, las fechas revisadas inspiraron a la Academia de Ciencias de China a comenzar una nueva excavación sistemática a largo plazo en la Localidad 1, utilizando metodologías y con objetivos de investigación no imaginados durante las excavaciones de Pei.

Historia arqueológica

Las excavaciones originales en ZKD fueron dirigidas por algunos de los gigantes de la comunidad paleontológica internacional en ese momento, y, lo que es más importante, fueron las primeras excavaciones de entrenamiento para los primeros paleontólogos en China.

Las excavadoras incluyeron al paleontólogo canadiense Davidson Black, el geólogo sueco Johan Gunnar Andersson, el paleontólogo austríaco Otto Zdansky; El filósofo y clérigo francés Teilhard de Chardin participó en el informe de los datos. Entre los arqueólogos chinos en las excavaciones estaban el padre de la arqueología china Pei Wenzhong (como W.C.Pei en la literatura científica temprana) y Jia Lanpo (L.P. Chia).

Se han realizado dos generaciones adicionales de becas en ZDK, las excavaciones más recientes en curso en el siglo XXI, excavaciones internacionales dirigidas por la Academia de Ciencias de China a partir de 2009.

ZKD fue colocado en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1987.

Fuentes recientes

  • Dennell, Robin. "La vida sin la línea Movius: la estructura del paleolítico temprano del este y sudeste asiático". Cuaternario Internacional 400 (2016): 14-22. Impresión.
  • Gao, Xing y col. "Investigaciones geofísicas identifican depósitos ocultos con gran potencial para descubrir fósiles del hombre de Pekín en Zhoukoudian, China". Cuaternario Internacional 400 (2016): 30-35. Impresión.
  • Gao, Xing y col. "Evidencia del uso y mantenimiento de incendios por homininos en Zhoukoudian". Antropología Actual 58.S16 (2017): S267-S77. Impresión.
  • Li, Feng. "Un estudio experimental de reducción bipolar en la localidad 1 de Zhoukoudian, norte de China". Cuaternario Internacional 400 (2016): 23-29. Impresión.
  • Shen, Chen, Xiaoling Zhang y Xing Gao. "Zhoukoudian en transición: historia de la investigación, tecnologías líticas y transformación de la arqueología paleolítica china". Cuaternario Internacional 400 (2016): 4-13. Impresión.
  • Shen, Guanjun y col. "Edad del Homo Erectus Zhoukoudian determinada con 26al / 10be entierro". Naturaleza 458 (2009): 198-200. Impresión.
  • Zanolli, Clément, et al. "Morfología del diente interno del homo erectus de Zhoukoudian. Nueva evidencia de una colección antigua alojada en la Universidad de Uppsala, Suecia". Journal of Human Evolution 116 (2018): 1-13. Impresión.
  • Zhang, Yan y col. "El uso del fuego en Zhoukoudian: evidencia de la susceptibilidad magnética y las mediciones de color". Boletín de ciencia china 59.10 (2014): 1013-20. Impresión.

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