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Cultura Harappan en India

Cultura Harappan en India

Las primeras huellas de las actividades humanas en la India se remontan a la Edad Paleolítica, aproximadamente entre 400,000 y 200,000 a. C. Se han descubierto implementos de piedra y pinturas rupestres de este período en muchas partes del sur de Asia. Evidencia de domesticación de animales, la adopción de la agricultura, los asentamientos permanentes en las aldeas y la alfarería con ruedas que datan de mediados del sexto milenio antes de Cristo. se ha encontrado en las estribaciones de Sindh y Baluchistán (o Baluchistán en el uso actual de Pakistán), ambos en el actual Pakistán. Una de las primeras grandes civilizaciones, con un sistema de escritura, centros urbanos y un sistema social y económico diversificado, apareció alrededor de 3.000 a. C. a lo largo del valle del río Indo en Punjab y Sindh. Cubría más de 800,000 kilómetros cuadrados, desde las fronteras de Baluchistán hasta los desiertos de Rajastán, desde las estribaciones del Himalaya hasta el extremo sur de Gujarat. Los restos de dos ciudades importantes, Mohenjo-Daro y Harappa, revelan hazañas de ingeniería notables de planificación urbana uniforme y diseño, suministro de agua y drenaje cuidadosamente ejecutados. Las excavaciones en estos sitios y las excavaciones arqueológicas posteriores en otras setenta ubicaciones en India y Pakistán proporcionan una imagen compuesta de lo que ahora se conoce generalmente como cultura Harappan (2500-1600 a. C.).

Las ciudades antiguas

Las principales ciudades contenían algunos edificios grandes, incluida una ciudadela, un baño grande, quizás para abluciones personales y comunitarias, viviendas diferenciadas, casas de ladrillo con techo plano y centros administrativos o religiosos fortificados que encerraban salas de reuniones y graneros. Esencialmente una cultura de la ciudad, la vida de Harappan fue apoyada por una extensa producción agrícola y por el comercio, que incluyó el comercio con Sumer en el sur de Mesopotamia (Iraq moderno). La gente fabricaba herramientas y armas de cobre y bronce, pero no de hierro. El algodón fue tejido y teñido para la ropa; se cultivaron trigo, arroz y una variedad de verduras y frutas; y una serie de animales, incluido el toro jorobado, fueron domesticados. La cultura Harappan fue conservadora y permaneció relativamente sin cambios durante siglos; cada vez que las ciudades se reconstruían después de inundaciones periódicas, el nuevo nivel de construcción seguía de cerca el patrón anterior. Aunque la estabilidad, la regularidad y el conservadurismo parecen haber sido los sellos distintivos de este pueblo, no está claro quién ejercía la autoridad, ya sea una minoría aristocrática, sacerdotal o comercial.

Artefactos antiguos

Con mucho, los artefactos de Harappan más exquisitos y oscuros desenterrados hasta la fecha son los sellos de esteatita que se encuentran en abundancia en Mohenjo-Daro. Estos objetos pequeños, planos y en su mayoría cuadrados con motivos humanos o animales proporcionan la imagen más precisa de la vida de Harappan. También tienen inscripciones que generalmente se cree que están en el guión de Harappan, que ha eludido los intentos académicos de descifrarlo. Abunda el debate sobre si el guión representa números o un alfabeto y, si es un alfabeto, si es proto-dravidiano o proto-sánscrito.

La caída de la civilización de Harappan

Las posibles razones del declive de la civilización de Harappan han preocupado mucho a los estudiosos. Algunos historiadores consideran que los invasores de Asia central y occidental han sido los "destructores" de las ciudades de Harappan, pero esta visión está abierta a la reinterpretación. Las explicaciones más plausibles son las inundaciones recurrentes causadas por el movimiento tectónico de la tierra, la salinidad del suelo y la desertificación.

Una serie de migraciones de seminomads de habla indoeuropea tuvieron lugar durante el segundo milenio antes de Cristo. Conocidos como arios, estos pastores preliterados hablaban una forma temprana de sánscrito, que tiene una estrecha similitud filológica con otras lenguas indoeuropeas, como el avestan en Irán y el griego y latín antiguo. El término ario significaba puro e implicaba los intentos conscientes de los invasores de conservar su identidad y raíces tribales mientras mantenían una distancia social de los habitantes anteriores.

Llegan los arios

Aunque la arqueología no ha arrojado pruebas de la identidad de los arios, la evolución y difusión de su cultura en la llanura indogangética es generalmente indiscutible. El conocimiento moderno de las primeras etapas de este proceso se basa en un cuerpo de textos sagrados: los cuatro Vedas (colecciones de himnos, oraciones y liturgia), los Brahmanas y los Upanishads (comentarios sobre los rituales védicos y los tratados filosóficos) y los Puranas ( trabajos míticos-históricos tradicionales). La santidad otorgada a estos textos y la forma de su preservación durante varios milenios, por una tradición oral ininterrumpida, los hacen parte de la tradición hindú viva.

Estos textos sagrados ofrecen orientación para reconstruir las creencias y actividades arias. Los arios eran un pueblo panteísta, seguían a su jefe tribal o raja, entablaban guerras entre ellos o con otros grupos étnicos alienígenas, y lentamente se convertían en agricultores asentados con territorios consolidados y ocupaciones diferenciadas. Sus habilidades en el uso de carros tirados por caballos y su conocimiento de astronomía y matemáticas les dieron una ventaja militar y tecnológica que llevó a otros a aceptar sus costumbres sociales y creencias religiosas. Alrededor del año 1000 a. C., la cultura aria se había extendido por la mayor parte de la India al norte de la Cordillera Vindhya y en el proceso se asimiló mucho de otras culturas que la precedieron.

El cambio de cultura

Los arios trajeron consigo un nuevo idioma, un nuevo panteón de dioses antropomórficos, un sistema familiar patrilineal y patriarcal, y un nuevo orden social, construido sobre los fundamentos religiosos y filosóficos del varnashramadharma. Aunque la traducción precisa al inglés es difícil, el concepto varnashramadharma, el fundamento de la organización social tradicional india, se basa en tres nociones fundamentales: varna (originalmente, "color", pero luego tomado como clase social), ashrama (etapas de la vida tales como juventud, vida familiar, desapego del mundo material y renunciación, y dharma (deber, rectitud o ley cósmica sagrada). La creencia subyacente es que la felicidad presente y la salvación futura dependen de la conducta ética o moral de uno; por lo tanto, se espera que tanto la sociedad como los individuos sigan un camino diverso pero justo que se considere apropiado para todos en función del nacimiento, la edad y la posición de uno en la vida. La sociedad original de tres niveles - Brahman (sacerdote; ver Glosario), Kshatriya (guerrero) y Vaishya (plebeyo) - eventualmente se expandió a cuatro para absorber a las personas subyugadas - Shudra (sirviente) - o incluso cinco, cuando el marginado los pueblos son considerados

La unidad básica de la sociedad aria era la familia extendida y patriarcal. Un grupo de familias relacionadas constituía una aldea, mientras que varias aldeas formaban una unidad tribal. El matrimonio infantil, como se practicó en épocas posteriores, era poco común, pero la participación de los socios en la selección de una pareja y la dote y el precio de la novia era habitual. El nacimiento de un hijo fue bienvenido porque más tarde podría atender a los rebaños, brindar honor en la batalla, ofrecer sacrificios a los dioses y heredar propiedades y transmitir el apellido. La monogamia fue ampliamente aceptada, aunque la poligamia no era desconocida, e incluso la poliandria se menciona en escritos posteriores. Se esperaba el suicidio ritual de las viudas a la muerte de un esposo, y este podría haber sido el comienzo de la práctica conocida como sati en siglos posteriores, cuando la viuda se quemó en la pira funeraria de su esposo.

El paisaje en evolución

Los asentamientos permanentes y la agricultura condujeron al comercio y a otra diferenciación ocupacional. A medida que se despejaron las tierras a lo largo del Ganges (o Ganges), el río se convirtió en una ruta comercial, y los numerosos asentamientos en sus orillas actuaron como mercados. El comercio se restringió inicialmente a áreas locales, y el trueque era un componente esencial del comercio, ya que el ganado era la unidad de valor en transacciones a gran escala, lo que limitaba aún más el alcance geográfico del comerciante. La costumbre era la ley, y los reyes y los principales sacerdotes eran los árbitros, tal vez asesorados por ciertos ancianos de la comunidad. Un raya ario, o rey, era principalmente un líder militar, que tomó parte del botín después de exitosas incursiones o batallas de ganado. Aunque los rajas habían logrado hacer valer su autoridad, evitaron escrupulosamente los conflictos con los sacerdotes como grupo, cuyo conocimiento y austera vida religiosa superaron a otros en la comunidad, y los rajas comprometieron sus propios intereses con los de los sacerdotes.

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